C-8. 가시 나무(Thorn-bush)

가시나무 (Thorn-bush)

예수께서 십자가를 지시기 전, 머리에 쓰셨던 가시 면류관의 정확한 재료에 대해서는 논란이 있으나, 대체로 히브리어로 “아타드(Atad 또는 Naatsuts)”라고 불리는 식물입니다. 가시가 있는 대추나무와 닮은 가시나무의 가시는 짧은 대신 단단하여 사람의 이마를 찔러 피를 흘리게 하며 고통을 주기에 충분한 가시나무입니다. 이스라엘 전역에 자생하고 있으므로 조금만 눈 여겨 본다면 대추나무를 닮은 이 가시나무를 발견할 수 있습니다.

그리고 다른 가시나무는 히브리어로 “시르(Sir, Sirim)”라고 불리는 “가시-오이풀(Sarcopoterium spinosum)”인데, 이 가시나무는 장미과에 속하는 자관목입니다. 이 식물은 지중해 연안, 즉 레바논, 팔레스타인, 시나이 등에 널리 분포하고 있으며, 예루살렘 모리아 산의 동쪽 경사진 면과 골고다 요단계곡 등에 흔히 자생하여 자라고 있는 가시나무입니다.

키는 50cm~1m 정도의 키가 작은 나무로, 군락을 이루어 지면을 덮으면서 자랍니다. 이 나무에는 가시가 촘촘히 많으며 빨간색의 작은 꽃이 핍니다. 팔레스타인에서는 이 나무로 빵을 굽는데 연료로 많이 사용합니다. 이 나무를 태우면 씨가 터지면서 소리를 많이 내는데,  구약의 전도서에서는 이 소리를 “우매자의 웃음소리”에 빗대어 설명하였습니다.

(전도서 7: 6) “우매자의 웃음소리는 솥 밑에서 가시나무(הסירים 하-씨림)의 타는 소리 같으니 그것도 헛되니라.”

가시-오이풀(Sarcopoterium spinosum)

부활절 직전 그리스도인들은 예수님의 십자가 고난을 생각하면서 1주일 동안 “고난주간”을 지킵니다. 이 기간 동안 그리스도인들은 여행을 자제하고, 춤추고 노래하지 않는가하면 고기를 과식하지 않는 등 절제된 생활을 하는 것이 일반적입니다.

예수님은 고난주간에 여러 가지 고난을 겪으셨습니다. 예를 들면 채찍 맞으심과 가시면류관의 고통, 배고픔과 목마름, 배반과 조롱당함, 십자가와 그리고 죽음 등입니다. 그 중에서도 “유대인의 왕”이라는 조롱의 상징과 고통의 상징으로 예수님의 머리에 쓰여 지면서 피를 흘리게 하였던 가시면류관은 십자가에 못 박하시기 전에 받았던 고통이었습니다.

가시면류관(가시로 만든 왕관)의 가시에 해당하는 헬라어는 “아칸다(ακανθα)”입니다. 그러나 이 가시가 많이 있는 식물이 구체적으로 어떤 종류인지에 대해서는 학자들 사이에 많은 논란이 있습니다. 어떤 학자는 장미과에 속하는 덤불 Thorny burnet을 가시면류관의 재료로 사용되었다고 말하고 있습니다.

(마태복음 27: 29) “가시(ακανθα 아칸다) 면류관을 엮어 그 머리에 씌우고 갈대를 그 오른손에 들리고”

이스라엘 야산에서 자생하고 있으며, 아랍계 그리스도인들은 지금도 예수님의 고난주간이 되면 이 가시가 있는 나무로 면류관을 엮어 선물하는 풍습을 가지고 있습니다. 히브리어로 “시르”라고 불리는 이 가시나무는 가시가 짧지만 워낙 촘촘하여 가시에 손이 찔리지 않고는
가시관을 만들 수 없으므로 주는 사람이나 받는 사람이나 정성스런 선물로 여기는 귀한 선물입니다.

그러나 기념품 가게에서 판매하는 가시관 종류 중에는 다른 종류의 억센 가시나무를 이용하여 만든 것들도 있으며, 예전의 이스라엘 군인들은 매트리스와 베개 속에 이 가시나무를 곱게 갈아 넣기도 하였는데, 그 이유는 가볍고 통풍이 잘 되었기 때문이었습니다.

강한 가시가 있는 주엽 나무

겟세마네의 기념 성당에는 원산지가 북아메리카인 “미국 주엽나무”가 하나 서있습니다. 그 성당의 수도승은 이 나무가 예수님의 가시관을 만든 나무라고 주장하고 있는 나무입니다.

슈베린이라는 식물학자가 그 이야기를 듣고, 예수님 당시에는 이 나무가 이 지역에 있을 수 없다고 말하였습니다. 그러자 그 수도승은, 북아메리카에서 온 노 귀부인인 두 사람이 두 나무가 심겨진 화분을 가지고 찾아와서 말하기를, “이것은 ‘그리스도 가시'(Christ Thorn)의 나무입니다.  우리들은 이것을 당신에게 전하려고 그 먼 여행길을 찾아 왔습니다.”라고 하였답니다.  그래서 그 수도승은 그 가시나무를 예수님이 머리에 쓰셨던 가시 면류관을 만들었던 나무라고 믿고 있다는 이야기입니다.

“미국 주엽나무”의 줄기와 가지에는 보기만 해도 무섭고 사납게 생긴 커다란 가시가 많이 있기 때문에 예수님의 고난당한 가시면류관의 식물로 생각하고 싶어 했기 때문입니다. 현재 미국이나 영국에서 “가시 면류관”의 식물이라 하여 즐겨 재배되고 있는 것은, 성서에 나오는 가시관, 즉 그리스도의 가시 면류관과는 전혀 상관없는 식물입니다.

 

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